ลงบนลำธาร

ในโลกแห่งความลับของอ่าวหลุยเซียน่า นักพายเรือคายัคสองคนมองหานกหัวขวานปากสีงาช้างและแลกเปลี่ยนความมั่นใจกับพ่อ ลูก และวัยชรา 8.00 น. อากาศในเดือนกันยายนที่นิวออร์ลีนส์ร้อนจัดซึ่งไม่ใช่เรื่องแปลกสำหรับเดือนกันยายน ฉันนั่งในรถบรรทุก และเรือคายัคเก๋ไก๋สองลำถูกมัดไว้ที่ด้านหลัง เพื่อนร่วมงานที่มหาวิทยาลัยนิวออร์ลีนส์ John Hazlett อยู่ที่พวงมาลัย เขาจะพาฉันพายเรือคายัคไปตามแม่น้ำ Bayou Trepagnier และ Bayou LaBranche ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของพื้นที่ชุ่มน้ำ LaBranche จอห์นสอนเรื่องธรรมชาติและการเขียนเรื่องการเดินทาง และมีความรู้มากเกี่ยวกับพื้นที่ชุ่มน้ำและลำธารในรัฐลุยเซียนาตอนใต้ แม้ว่าตอนนั้นฉันจะไม่รู้จักเขาดีขนาดนั้น—ฉันเพิ่งมาถึงนิวออร์ลีนส์จากนิวยอร์ก—เขาเสนอให้พาฉันไปด้วยอย่างไม่เห็นแก่ตัว ฉันไม่เคยอยู่บนอ่าวมาก่อน วันนั้นเต้นด้วยความใหม่ เราผ่านบ้านเรือนในละแวกบ้านของเขา...